Rinus Van de Velde

°1983, Leuven (BE) - woont en werkt in Antwerpen (BE)

Iedereen kent de monumentale houtskooltekeningen van Rinus Van de Velde. Deze kunstenaar heeft echter veel meer te bieden dan alleen tekenen – hij maakt ook film, beeldhouwwerk, kleine tekeningen in kleurpotlood, werken in oliepastel, installaties en keramische asbakken. Als inleiding op zijn brede artistieke werk, werpen we een korte blik op de laatste jaren van zijn praktijk.

Rinus Van de Velde begon als een obsessief tekenaar en maakte – eerder kleine – tekeningen met Siberisch krijt op papier. Deze waren gebaseerd op een archief van fotografische beelden uit een eindeloze verzameling oude National Geographic tijdschriften. Van de Velde haalde deze tekeningen uit hun oorspronkelijke context en combineerde ze met fragmenten van zelfgeschreven tekst. Elk van deze tekeningen was een afzonderlijk element in een steeds groter wordend verhaal.

Na een paar jaar beginnen echter dezelfde personages in zijn tekeningen op te duiken. Deze personages zijn altijd creatieve genieën in een zeer specifieke tijd en plaats – een modernistische kunstenaar genaamd William Crowder, of een communistische dichter aan het begin van de 20e eeuw in Rusland. Hoewel deze personages geen echte alter ego’s zijn, zijn er onvermijdelijk elementen uit Van de Velde’s eigen leven in zijn werk geslopen.

Deze vermenging van leven en werk zet zich voort in een reeks uit 2012 getiteld Zelfportret als… In deze werken portretteert de kunstenaar zichzelf als centrale figuur, maar neemt hij verschillende rollen aan. Hij is bijvoorbeeld …een tennisheld of …de jonge Ellsworth Kelly. Al snel begint Van de Velde ook een aantal goede vrienden als personages in zijn tekeningen af te beelden. In de reeks Het verhaal van Frederic, Conrad, Jim en Rinus (2013) komen bijvoorbeeld ook schrijver Koen Sels en Van de Velde’s galerist Tim Van Laere aan bod. Voor deze reeks ensceneert Van de Velde een aantal situaties in uitgebreide decors, die hij uitgebreid fotografeert alvorens op groot formaat te tekenen. In volgende reeksen gaat Van de Velde op dezelfde manier verder. De decors die hij in zijn atelier bouwt, worden groter en complexer. Elk element in deze decors – van kamerplant tot volle badkuip – is van karton, wat het fictieve en onwerkelijke karakter van deze decors benadrukt.

Rinus Van de Velde
Rinus Van de Velde (Photo by Jan Van der Perre)

Omdat zijn decors steeds groter en complexer worden, besluit Van de Velde de situaties die hij ensceneert te filmen. Dit resulteerde in 2019 uiteindelijk in een 40 minuten durende film getiteld The Villagers. De film ging in première tijdens de gelijknamige tentoonstelling in Van de Velde’s galerie Tim Van Laere in Antwerpen. De tentoonstelling was een totaalinstallatie waarin de toeschouwer het universum van de kunstenaar binnenstapt met, naast kleine tekeningen in kleur, grote houtskooltekeningen en de film, ook een levensgroot eethuis en een hotelgang, die als decors in de film voorkomen en waarvan elk element tot in het kleinste detail in karton is nagemaakt.

Maar niet elke tekening vindt zijn oorsprong in deze decors. Van de Velde bouwt nog steeds aan een grote beeldbank vol gevonden foto’s, filmstills, zelfgemaakte iphonefoto’s en beelden uit tijdschriften of van het internet.

Naast tekeningen, film en sculpturale kartonnen decors maakt Van de Velde ook keramische sculpturen. Deze staan volledig los van de eerder genoemde werken, die allemaal verbonden zijn aan ‘het atelier’ waar Van de Velde met zijn assistenten werkt. Van de Velde maakt keramische beelden als er niemand in de buurt is, bijvoorbeeld ‘s nachts. Als fervent roker begon hij met het maken van een asbak voor zijn atelier, en daar houdt hij zich aan. Alle keramische beelden die Van de Velde maakt zijn dan ook asbakken. Ze verbeelden scènes uit het leven van een kunstenaar: van een bezoek aan de dierentuin met de kinderen op zondagochtend tot een bezoek aan de psychiater. In zekere zin zijn deze asbakken een soort tegenpool van de fictieve enscenering die in het atelier plaatsvindt. Of toch niet, want behalve de kunstenaar weet niemand waar de grens ligt tussen fictie en werkelijkheid.

Rinus Van de Velde toonde zijn werk in solotentoonstellingen over de hele wereld, waaronder in CAC Malaga; Kunsthalle, Sao Paulo; S.M.A.K., Gent; KWM Art Center, Beijing; Gemeentemuseum, Den Haag; Kunstmuseum Luzern;  en FRAC Pays de la Loire, Nantes. In 2022 wordt een grote tentoonstelling geopend in BOZAR, Brussel.

Rinus Van de Velde wordt vertegenwoordigd door de volgende galeries,
klik door om meer van zijn werk te ontdekken

Tim Van Laere Gallery, Antwerpen

Max Hetzler, Berlijn / Londen / Parijs / …

Je kunt ook meer werken van Rinus Van de Velde vinden op zijn eigen website.

kunstwerken door Rinus Van de Velde

Rinus Van de Velde - Here we are (…) - 2013

Rinus Van de Velde

Here we are (…)

Blijf op de hoogte