Billboard Series #01:
Catherine Biocca


National Character
18/09/2015 — 29/01/2016

In haar werk laat Catherine Biocca (°1984, Rome) verschillende dimensieniveaus samensmelten, waarbij ze verschillende media omkeert en verwisselt om een onbekende realiteit te genereren. Het resultaat is een mix van bi- en driedimensionale elementen die te maken hebben met verplaatsing, gelaagd met cartooneske beelden en details uit sciencefiction, en die een blik werpen op de menselijke brutaliteit doorheen onze culturele geschiedenis.

De personages in haar werken doen denken aan tekenfilms of animatiefiguren. Ze zijn ingebed in ongecompliceerde gebeurtenissen en eenvoudige omgevingen, en bezwaard door de komische brutaliteit die inherent is aan hun bestaan. Biocca rekt het moment van herkenning op tot een absurd niveau en vraagt zich af waarom we geweld accepteren als een vorm van entertainment. “Schadenfreude” – een onvertaalbare Duitse term voor het plezier dat wordt ontleend aan het ongeluk van anderen – vormt de basis van haar onderzoek.

Door een onbewerkte en rauwe vorm te gebruiken om een nogal gewelddadige – en toch enorm vermakelijke – kant van het leven in twijfel te trekken, ziet Biocca kunst als een middel om de leegheid en onzin van het leven als de enige echte zin ervan te onthullen. Het geweld dat Biocca tentoonspreidt wordt desondanks met zoveel humor en geestigheid behandeld dat je haar wrede universum alleen maar met plezier en schuldgevoel kunt omarmen.

Het low-fi karakter van haar werk beslaat een breed scala aan media, variërend van tekeningen gemaakt met industriële markers op gewaxte stof tot computeranimaties, en van ruimtevullende installaties gemaakt van tape en PVC tot lazertekenen op piepschuim.

Voor haar lopende serie 100 Better Ways to Die vroeg Biocca een vastgoedmanager (die niets met de kunstwereld te maken heeft) om 100 manieren om te sterven te bedenken en te tekenen. Vervolgens reproduceert ze deze tekeningen op ware grootte door ze in aluminium panelen te krassen die bespoten zijn met autolak. Typisch voor Biocca’s oeuvre roepen de paneelwerken een overvloed aan associaties op die uiteindelijk onthullen dat de mens een wreed kind is – net zo goed in staat tot geweld als tot schoonheid – dat alles in zich opneemt en (met enige ironie) weer uitspuugt.

 

Voor de eerste commissie van Billboard Series maakte Catherine Biocca National Character, waarin een geanimeerd hoofd van een klassiek beeld knipoogt naar voorbijgangers. Het is een uitbreiding van haar Blushing Sculptures, een serie tekeningen uit 2013. Deze serie ontstond uit Biocca’s onderzoek naar klassieke Helleense sculpturen en toont deze sculpturen die zich schamen voor hun naaktheid.

Biocca is geïnteresseerd in hoe er geen echte nadrukkelijke band is met een sculptuur die een realistisch – zelfs perfect – naakt mens voorstelt, terwijl tegelijkertijd onze identificatie met cartoonfiguren op televisie onmiskenbaar sterk is. Deze antropomorfe benadering is een voortzetting van de verstoring van het specifieke van verschillende media die zo kenmerkend is voor haar praktijk. Een standbeeld heeft geen emoties, het beweegt niet en het knipoogt zeker niet naar je als je langsloopt.

De combinatie van een beeld van een klassieke Griekse sculptuur (het beeld van Meleager, een van de Argonauten), eeuwen later toegeëigend door de Romeinen en momenteel in de collectie van het Kunsthistorisches Museum in Wenen, en de overlappende tekst “National Character” stelt natuurlijk ook vragen over wat nationale identiteit definieert. De subtiele verwijzing naar de oorsprong van onze beschaving en de verplaatsingen van haar artefacten door de geschiedenis heen, plaatst het huidige Europese debat over migratie in een bredere historische context.

Maar terwijl de aard van een billboard er normaal gesproken een is van verklaringen – je vertellen wat je nodig hebt of wat je probleem oplost – neemt Biocca’s Meleager bewust een raadselachtige houding aan. In plaats van een idee te verkondigen, verwart het je een beetje. Het behoudt een open communicatiestructuur en maakt ruimte voor de ideeën van de kijker. Door naar je te knipogen, maakt het je medeplichtig aan zijn vragen.

Voor de inhuldiging van haar billboard heeft Catherine Biocca een avond van lezingen en performances samengesteld. Ze gaf een lezing over geweld in cartoons en hoe dit verband houdt met haar eigen praktijk, en nodigde Mercedes Azpilicueta (AR), Liv Schwenk (DE/US), Victoria Wald (DE) en Geo Wyeth (US) uit om nieuw of bestaand werk uit te voeren.

 

 

 

 

Alle afbeeldingen met courtesy van de kunstenaar
Installatie fotografie: Michiel De Cleene

Billboard Series is een langdurig kunstproject in de publieke ruimte, waarvoor elke paar maand een kunstenaar wordt uitgenodigd om een site-specifiek werk te maken voor een 50 m2 billboard aan Dok Noord. Via wisselende presentaties wil Billboard Series een breed publiek kennis laten maken met verschillende beeldtalen en uiteenlopende ideeën over heel diverse aspecten van publieke ruimte.

Billboard Series is een project van artlead en 019, en wordt geprogrammeerd door Thomas Caron binnen een scenografie van architect Olivier Goethals. Billboard Series wordt ontwikkeld met de steun van Stad Gent en de Vlaamse Gemeenschap.

Stay up to date